A PDSA (People’s Dispensary for Sick Animals) 2016-os jelentése szerint a megkérdezett 30 000 kisállat tulajdonos 90%-a vallotta magáról azt, hogy jól tájékozott háziállata viselkedését illetően. Ugyanebből a felmérésből kiderül az is, hogy az Egyesült Királyságban a gazdik csupán 20%-a állította, hogy kedvence nem fél semmitől. Mi okozhatja a félelmet, és hogyan érhetjük el, hogy kisállatunk boldog és kiegyensúlyozott legyen?

Miért éreznek a kutyák félelmet?

Számos oka lehet annak, hogy kutyánk fél vagy szorong valami miatt:

  • Genetikai okok.
  • Korai élettapasztalatok.
  • Az élete során átélt tapasztalatok.

Amikor kutyánk először észlel valami ijesztőt, többféleképpen próbálhat szabadulni tőle: elmenekülhet, elbújhat előle, esetleg rámoroghat. Ha ezzel sikerült megoldani, hogy vagy ő kerüljön távol az ijesztő dologtól, vagy pedig az került ki a látóteréből, akkor kutyánk is megnyugodhat. Amennyiben a stresszhelyzetre adott reakciója jól működött, akkor legközelebb is azt a módszert fogja megpróbálni, de ha nem sikerült, akkor az ugatás helyett előfordulhat, hogy például morogni fog. Az ijesztő helyzetekre, dolgokra adott válasz (ugatás, morgás, harapás, bujkálás) ezzel automatikussá válik.

Ha kutyánk más kutyák közelsége miatt szorong, megtarthatja velük szemben a kellő távolságot. Ha a hirtelen, kiszámíthatatlan, hangos zajoktól fél (tűzijáték, mennydörgés), a hasonló zajokra is ugyanúgy reagálhat.

Szoktatás és szocializáció

A kölyökkutyák fejlődése során van egy érzékeny időszak (3-12 hetes kor között), amit korai szocializációnak nevezünk. Ez alatt az idő alatt a kölykök megismerkednek a körülöttük lévő világgal, azzal, hogy hogyan érzik magukat tőle, és hogyan tudnak reagálni rá. Fontos, hogy megismerjék a dolgokat új otthonukban és azon kívül is.

Mi történik, ha elmarad a szoktatás és a szocializáció? A rossz szocializáció eredménye a félelem, szorongás és a problémás viselkedés. Szerencsére vannak módszerek, amikkel leküzdhető a szorongás, például a deszenzibilizáció felhasználható egy viselkedésterápiás terv részeként.

A félelem és a szorongás okai

  • A többi kutya: otthon vagy más környezetben.
  • Látogatás az állatorvosnál: a korábbi rossz tapasztalatok is szorongást okozhatnak.
  • Hangos zajok: tűzijáték, lövések, sziréna, porszívó, zene.
  • Új helyzetek vagy tárgyak.
  • Utazás és nyaralás.
  • Emberek: postás, futó, kerékpáros és bárki, aki idegen számára.
  • Új családtagok: egy kisbaba vagy egy új kisállat érkezése is félelemmel töltheti el kedvencünket.